Voisinlieu pour tous

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Lorsque nous poussons les portes du centre Georges Dermarquest ce vendredi, nous tombons nez à nez avec Gaston, un habitant du quartier. Il n’est pas content, le fait savoir à Karine, la directrice du centre avec qui nous avons rendez-vous. En quelques mots de confiance échangés, nous saisissons l’âme de ce lieu : la vie d’un quartier avec sa franchise, ses coups de gueule, ses moments de joies et les peines partagées. La vie quoi. 

C’est en 1950 que Georges Desmarquest imagine l’association « Voisinlieu pour tous ». Karine nous rappelle que l’année prochaine l’association fêtera ses 70 ans d’existence. Depuis 70 ans, bien des choses ont changées, mais l’esprit dans lequel Georges Desmarquest a fondé cette association reste le même : un lieu d’éducation populaire – l’association appartient à la ligue d’éducation populaire, un lieu où se rencontrer et partager entre habitants d’un hameau fraîchement rattaché en 1943 à la ville de Beauvais. 

Mais depuis, Voisinlieu pour tous a bien dépassé les frontières du petit village des voisins. « L’activité principale de l’association, ce sont les ateliers, et ils sont aussi divers que riches » nous informe Karine. En effet, en ouvrant la plaquette, on peut se rendre compte que la bonne trentaine d’ateliers hebdomadaires et mensuels ne manquent pas de richesse. Il y en a pour tous, couture, peinture, musique, danse, écriture, sophrologie, bien-être, découverte, jardin etc. C’est un lieu unique, pour « acquérir des techniques d’apprentissage, mais surtout faire du lien social ». Et du lien social l’association n’en manque pas. D’ailleurs, elle vient de recevoir l’agrément espace de vie sociale par la CAF de l’Oise. Une reconnaissance pour ce lieu, « fait pour et par les habitants »

Lorsqu’on demande naïvement en quoi ce lieu est un espace culturel important, Karine nous raconte les différentes expériences. « Nous avons un hall d’exposition, il permet d’accueillir les artistes locaux ». Depuis dix années, l’association est partenaire des Photaumnales et accueille une exposition du Photo club beauvaisien. L’association a aussi accueilli des artistes locaux comme Taoufik Iaiche, Benoit Mesnard, Marie Duc … Les enfants du quartier sont des spectateurs assidus de ces expositions, car ils sont fréquemment invités grâce aux liens qui existent avec l’école. 

Il y a aussi du théâtre à Voisinlieu pour tous, une représentation de l’atelier, mais aussi des pièces du Théâtre du Beauvaisis. Une fois par trimestre, le centre accueille des groupes de musique, comme les Irys ou les Folles Dames du 8. Ces propositions musicales sont gratuites et ouvertes à tous. 

Le temps fort de l’association, c’est la Fête à carotte. Une brocante géante à la rentrée qui rassemble pas moins de 20 000 visiteurs. Mais pas uniquement, puisque cette fête est l’occasion de découvrir des spectacles de rue et la veille de se retrouver entre habitants autour d’un repas partagé et de profiter d’un bon concert. Et Karine de se souvenir, « chaque distribution de carotte est un événement le dimanche matin. Il y a une véritable bousculade des visiteurs pour repartir avec leur botte, l’emblème de notre fête. »

La vie du quartier est rythmée par l’association. La Fête à carotte en septembre, des événements toute l’année, mais aussi des temps forts comme le goûter des aînés autour de Noël. « C’est un moment important, les habitants peuvent se retrouver et partager un moment ensemble. C’est toujours un instant fort de partage. » Et la fête de l’association, qui aura lieu en juin comme tous les ans. Récemment, l’association a mis en place un accueil le midi. Une fois par mois, le lundi midi, vous pouvez venir manger avec votre assiette à l’association. L’occasion de partager son repas entre habitants. 

Voisinlieu pour tous favorise aussi beaucoup les jeunes et le lien intergénérationnel. À travers des ateliers, le soutien éducatif, le jardin partagé… L’association a mis en place de nombreuses activités à destination des plus jeunes. Un moyen efficace de respecter la vision de Georges Desmarquest, une éducation populaire pour tous.

Tu peux retrouver l’association Voisinlieu pour tous au centre Georges Desmarquest, rue de la Longue Haie à Beauvais et sur leur site internet.

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